ラスベガス散策

2017年9月21日(木) 


カンファレンス出席のためラスベガスにやってきた。仕事も終わり、投宿したホテルの最上階から夜景を眺めて人心地つく。ようやく不夜城ラスベガスにいるんだ、との実感が沸いてくる。



移動の飛行機が発つ正午までラスベガスを探索すべく、ストリップ地区と呼ばれる細長く伸びた大通りの南端のマンダレンベイホテルから散策を開始する。ホテル間をつなぐ無料のモノレールも何本か走っているが、そんなものは無視して歩くこととする。

 


カジノ&ホテルは、いずれも外観・内装ともに、贅と工夫を尽くしたものが立ち並んでいる。なかでも異彩を放っているのは、ピラミッドを模したルクソール。



ピラミッド内部の大空間も凄い仕掛けになっている。柱は一本もなく、エレベータは斜めに上がる。



続いてはニューヨーク・ニューヨーク。自由の女神の背後にはマンハッタンの高層ビル群が林立し、その周囲をローラーコースターが旋回している。



まるでディズニーランドのおとぎの国のようなエクスカリバー。子供狙いで、他のホテル&カジノとの差別化を図っているようだ。



シンボルのライオン以外には、驚くべき外観ではないが、世界最大のホテルと言われるMGMグランド。ボクシングのタイトルマッチなど、世界的イベントの開催場所としても有名なところだ。



フランスのパリをテーマにした、パリス。エッフェル塔もあれば、凱旋門もある。



イタリアのコモ湖をイメージしたと言われる大きな池の畔に建つベラージオ。この池で繰り広げられる噴水ショーはラスベガスのアトラクションを代表するもののひとつ。映画オーシャンズ11の舞台になったことも記憶に新しい。



派手なピンク色で知られるフラミンゴ。栄枯盛衰のラスベガスのホテル&カジノのなかでは最古参のひとつと言えよう。かつてはラスベガスを代表する写真といえば、フラミンゴであったように思う。



ヴェネチアン。その名のとおり、イタリアのヴェネチアを彷彿とさせる建物が並び、運河やゴンドラまで再現されている。ラスベガスのなかでは、最高クラスのホテルのひとつと聞くが、泊まった訳ではないので、判らない。



中に入ってみると、確かに内装も凄いものを感じる。ヴェネチア風というのだろうか。どれほどお金が掛かっているものなのだろうか。



トレジャーアイランド。宝島とか海賊とかをモチーフにしたホテルだ。その向こうのビルにはTRUMPの文字が見える。不動産王トランプ大統領が経営するホテルのひとつだ。気になるが、もはや時間切れで来た道を戻る。



ラスベガスの中心部には、横断歩道がほとんど見られず、陸橋で道路を渡らなければならない。随分歩行車が多いのだが、歩道橋は隣接するホテルやカジノの2階部と連結しているため、あまり歩かされ感は無い。



まあ、どの建物も刺激的。上を向いても下を向いても、あのビルが何なのか、あの店はどうなっているのか、と気なるものばかりだ。



早朝に歩き始めた頃は、さほどの人出でもなかったものが、時間が経つにつれてドンドン人が増えてくる。平日の午前中だというのに、この町は平日も週末も、昼も夜も、いつだって賑わっているようだ。



お店も、これでもか、というほどに凝った意匠になっている。これはチョコレートのハーシーズ。



ライバルのm&mも負けていない。ただのチョコレート屋さんには見えない。




街の中にドンと立っているコカコーラの巨大な瓶。コカコーラ関連のグッズなどが販売されているようだ。



ペプシコーラの看板は、逆にレトロさと渋さで異彩を放っている。



ハードロックカフェの前には巨大なエレキギターがある。



タコベルの看板は、スロットマシン風になっている。



何だか良く判らないが、コスプレをしたお姉さんや着ぐるみが町のアチコチで見られる。一緒に写真を収まることでチップの小遣い稼ぎをしているように見えるが、どうなんだろうか。



 ラスベガスを東西に貫く大通り。道の向こうにはロッキー山脈が見える。グランドキャニオンもこの先にあるはずだ。


 
歩行軌跡。ラスベガス大通りを南北にひたすら歩いただけ。大した距離でもないと思って2時間ほどブラブラ歩くつもりだったが、結局11kmを4時間近く掛けて歩いた。この町には目を引くものが多すぎる。



写真は撮っていないが、当然のことながらカジノにも挑戦。これまで2回の訪問(20年前と30年前)では、凄く興奮してスロットマシンやブラックジャックに興じたものだが、いつの間にかスロットマシンはデジタル化されて、コインじゃらじゃら、の音もない。ちっとも気分が乗らないまま200ドルほどもスッてしまった・・・。

いくつかのカジノを覗いたが、例外なく遊んでいる人は少なく感じたし、高額スロットは閑古鳥が鳴いていた。日本ではカジノ法案などで喧々諤々の議論をしているが、なんとなくカジノで人を呼ぶ時代は終焉を迎えつつあるようにも感じる。

ニューヨーク・コネチカット州境越えウォーク

2017年9月17日(日)


トロントで、ひと仕事&ひと歩きを終え、ニューヨークでの定宿ホワイトプレインズに移動する。長期出張中の週末は、ゴルフの他には、ウォーキング以外に有意義な過ごし方が見当たらず、ついに州境を超えてコネチカット州のグリニッジまで歩いていくという、かねてからの計画を実行に移す日がやってきた。霧がひどく深いが大丈夫かぁ・・・?

 
 
この国は少し繁華街を出れば、自販機や店に出会うことは、まず期待できない。カナダドル処分のため空港で買った水とビスケット、それにホテルの朝食のビュッフェから持ち出してきたバナナ3本をリュックに詰め込み、果敢に出発する。

 
 
まずは、ホワイトプレインズの住宅街の中の遊歩道を進んでいく。まあ、このような道が長く続くはずはない。

 
 
ウォーキングマップも無く、Google Mapだけを頼りに隣の州を目指す。案の定、出発して間もなく、無粋な幹線道路を歩かされることになる。
 
 
 
歩道のどうも様子がおかしい。歩道と車道の間にあるべきガードレールが、家の塀と歩道の間に敷設されている。ガードレールは歩行者を守るのではなく、家を守っているようだ。

 
 
道の広さ一杯に、大きな道路案内標識が設置されている。アルファベットでは、漢字と比べてどうしても標識が大きくなってしまうのは仕方ないのだろう。

 
 
郊外の林間部になると、車道の幅も狭くなり、ついには歩道も無くなった。車の交通量は少なくないが、歩いている人など他に全く出会わない。

 
 
「次の2マイル、鹿飛び出し注意」の標識が現れた。いよいよ山間部に突入するようだ。鹿との出会いを少し期待しながら進むが、意外にも住戸などが点在するエリアが続き、完全な山道とはならない。

 
 
ゴルフ場が多く見られる。パブリックなのかメンバーコースなのかは判らないが、道から入って勝手にプレイできそうだ。

 
 
カナダもアメリカも、低圧の電信柱は、まず木製だ。鉄とコンクリートで何でもガンガン作っていくイメージのある国だが、実のところ豊富な森林資源を利用して、木でできているものが多い。
 
 
 
メイン州からフロリダ州まで、アメリカの大西洋岸を南北に貫く基幹道路、Interstate 95を渡る。少しずつ晴れてきたとはいえ、まだ霧が残っている。

 
 
Purchaseという田舎町の消防署。車庫の上には、航空機テロの標的となったWTCが星条旗とともに描かれ、"SEPTEMBER 11, 2001   WE WILL NEVER FORGET" との宣言が掲げられている。絵の中にある343という数字は、犠牲となった消防士の数だと思われる。



消防士を募集する大きな広告板も見られる。

 
 
時折バス停を見かける。ここからなら、ホワイトプレインズに戻るバスがあるようだ。もっとも路線図を見ると、州境を超えてバスは営業されていない。TV番組の「ローカル路線乗り継ぎの旅」でも県境を超せず苦労しているが、ここでも同じ状況のようだ。

 
 
Harrisonという小さな集落を通過する。標札には1696という数字が見えるが、これは、1696年に村ができた、との意味なんだろう。

 
 
アメリカの郵便受けは、日本と異なり、色など多少の違いはあるものの統一仕様となっている。道路に面して、配達員が車から直接できるようになっている。ユニークなのは、郵便受けに付けられた小旗。立っている時は、「配達された郵便が入っています」、あるいは「発送したい郵便があります」の意思表示になる。IT全盛となっても、このようなアナログな仕組みが残っていることにホッとする。

 
 
田舎道をテクテク歩き続けていていると、Glenville歴史地区の案内板が現れた。おお、Greenwich Conneticutとあるではないか。いつの間にか目標としていたコネチカット州のグリニッジ市に入っていた。中西部の大きな州なら、Wellcome to TEXAS!といった大看板が州境には見られるものなんだけどねぇ・・・。

 
 
州境を超えたからといって、急に景色が変わるはずもないが、駐車されている車のナンバープレートは、ニューヨーク州の黄色いものではなく、コネチカット州の青いプレートばかりが目立つようになっていた。

 
 
グリニッジの消防署の前には、焼けた鉄骨が建てられていた。ワールドトレードセンターの残骸の一部らしい。9.11から未だ数日しか経っていないせいかもしれないが、大きな花輪が供えられている。

 
 
9月に入ると急に涼しくなってくる。今日はまだまだ暖かいが、リンゴは既に赤くなっている。



グリニッジは、高所得者の居住率が高いことで知られる町だ。ホントにこれが個人のお宅なのかぁ、と思わせるような豪邸がアチコチで見られる。高い壁と鬱蒼とした緑の奥にチラと見えるお城のようなお宅も見える。

 
 
メトロノース鉄道のグリニッジ駅。このあたりの駅は、駅舎とは別に、道路上などから、ホームに入り込むことができる階段がある。改札は無く、切符はホームの自販機で買う訳だから、どこから入っても同じということだ。
 
 
 
駅を通り過ぎて、海岸まで出る。おお、大西洋だ。もっとも外海からは随分奥まった入江なんだけど、さすがにここまで歩いてくると達成感がある。

 
 
おそらくタクシーでなら20分ほどの距離だとは思うが、ホワイトプレインズまで電車で帰ることとする。同じ鉄道会社とはいえ、一旦マンハッタンに戻らなければならない。どうしたことか、マンハッタン行のホーム前の線路は使われていないようで、ホームから突き出した桟橋のようなものを伝って電車に乗り込まなければならない。
 
 
 
本日の歩行軌跡。といっても、この地図を見て判る人はそうそう居ないだろう。左端がホワイトプレインズ、右端がグリニッジ。マンハッタンは地図のずっと下にある。
 
 
 
歩行距離16km。州境を越えて大西洋まで出る、という目標を達成できて、個人的な達成感は高い。このブログの目的の第一は、自分のための記録とはいえ、訪問してくれる人になるべく理解してもらいたいとも思っている。が、アメリカの無名の田舎道のウォーキングに共感してもらう文章を書くのは難しい。